Dyson, dalle aspirapolveri al SUV elettrico (mai nato)

«La nostra è una vita di rischi e fallimenti. Proviamo a fare delle cose, ma queste non funzionano. Non è semplice». È affranto James Dyson, fondatore dell’omonima azienda di elettrodomestici, nel ricordare ai microfoni del Sunday Times il destino del suo amato progetto N526. Un aspirapolvere? Un ventilatore? Un asciugacapelli? Nulla di tutto ciò: una prestante automobile elettrica che avrebbe dovuto fare concorrenza nientemeno che a Tesla. Il 73enne inglese, da qualche giorno diventato l’uomo più ricco del Regno Unito con una fortuna stimata di 16,2 miliardi di sterline (circa 18 miliardi di euro) era arrivato addirittura a sborsare 500 milioni di sterline di tasca sua per contribuire allo sviluppo. Poi però ha dovuto gettare la spugna: «Sebbene siano state fatte molte prove – ha scritto ai dipendenti lo scorso ottobre – semplicemente non possiamo rendere questo progetto commercialmente fattibile».

Oltre 2,5 tonnellate di peso, cinque metri di lunghezza, un doppio motore da 200 kW e una super batteria agli ioni di litio in grado di garantire quasi 1.000 chilometri di autonomia le caratteristiche del suv a sette posti su cui ben 600 dipendenti dell’azienda hanno lavorato per più di tre anni. Il debutto era stato scelto il 2020, ma non tutto è andato secondo i piani. Un peccato, effettivamente, perché la N526 era stata pensata per passare da 0 a 100 km/h in 4,8 secondi e toccare una velocità massima di 200 km/h senza mai accusare cali di prestazione, nemmeno alle temperature più estreme. Tutti dettagli rivelati soltanto sabato scorso ai microfoni del quotidiano inglese. Perché se le intenzioni di Dyson di entrare nell’automotive erano note da tempo, ben poco si conosceva in merito alle caratteristiche della possibile vettura d’esordio. L’imprenditore ha anche rivelato di aver testato «segretamente in un complesso protetto» un prototipo funzionante. Che però non vedrà mai la luce, se non in un museo aziendale o nella collezione privata di qualche facoltoso appassionato.